清里ジャム | ファーム

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清里ジャムの原点は農業。高原に広がるブルーベリー


清里ジャムの原点は農業
高原に広がるブルーベリーが始まりです。


北に八ヶ岳、西に南アルプス、富士山を望む緩やかな丘陵、清里高原「あいの原」の中程にブルーベリーが等間隔でゆったりと並ぶ清里ジャムの自社農園があります。

そもそも「農業」を始めたきっかけは、前身のペンションの頃、料理に使うハーブの入手が困難で、自分で栽培し始めたのがきっかけです。高原の気候がハーブの栽培には適していて思ったよりうまく行き、もっと農業をやりたくて、何か清里に合った作物はないかと思案して行き当たったのが「ブルーベリー」。エレガントで美しい紫色の果実、食べるとプチッと弾けるみずみずしい食感がさわやかな高原のイメージにピッタリだと考えました。ブルーベリーはジャムを始めケーキやお菓子など幅広く加工品に応用できることも選んだ理由です。農業大学校や軽井沢のブルーベリー農家で農業技術を研修して栽培を始めました。

毎日、ひたすらひたすら植えた続けた30cm程の苗も、今では1m以上に成長して毎年7月には甘酸っぱい紫色の実をたわわに付けてくれるようになりました。ブルーベリーを栽培し加工品を作ろうと思わなかったら、今の清里ジャムは無かったと思います。清里の大地と小さなブルーベリー苗、農業への取り組みが清里ジャムの原点です。

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ブルーベリー

ブルーベリー

北米原産の低木広葉樹(ツツジ科スノキ属)
品種:ブルーレイ・ジャージー・ヒトミ・レイトブルー・ランコカス等

実がきれいなブルーになることから、ブルーベリーと呼ばれています。ブルーベリーはアントシアニン色素を豊富に含み、コンピューターなど、さまざまな眼精疲労の回復に有効と言われています。
清里ジャムでは清里高原に農地を確保して、ブルーベリーを栽培しています。春の剪定作業に始まり夏の収穫、秋の肥料やり、冬越し作業など、スタッフ全員でシーズンを通しブルーベリーの管理に携わっています。

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八ヶ岳べリープロジェクト

八ヶ岳べリープロジェクト

清里ジャムの新たな農業へのチャレンジと
八ヶ岳ならではの特産品開発

清里ジャムでは、2010年から「八ヶ岳ベリープロジェクト」と称して、ラズベリーやレッドカラント、ブラックカシス、マルベリーなどの小さな実のなる「小果樹」の栽培にチャレンジしています。
もともと明治時代に西洋からリンゴやサクランボなど他の果物といっしょに渡って来た果樹ですが、あまり普及しませんでした。
欧米では一般的な果物ですが、日本では栽培農家もほとんど無くジャムの原料として年々、入手が困難になり、自社農園での栽培を決断しました。他の果樹のような栽培事例や文献などもほとんど無く、手探りのスタートでしたが、山梨県の協力も頂きながら先進地の視察や栽培技術研修などを行い事業を進めることが出来ました。

今では、八ヶ岳南麓に仲間も増え研究会を発足させて、新たな地域の特産品に発展ことを夢見て日々プロジェクトに取り組んでいます。

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農業協力隊

農業協力隊

清里ジャムの農業への取り組み、地域への取り組み

清里ジャムでは、「山梨県農業協力隊推進事業」を受けて、新たな農業の担い手の育成を行っています。農業協力隊員は清里ジャムでベリー類やハーブ類の栽培、農産物の加工・売店運営など農業経営に必要なノウハウを学んでいます。
また、清里ジャムは北杜市に点在する長年にわたって耕作を放棄された農地の再に取り組んで地域社会への貢献を目指しています。

農業協力隊について

山梨県では農業従事者の高齢化や担い手の減少、耕作放棄地の増加など課題を抱えています。一方で、都市部では生活の質や豊かさへの志向の高まりにより、豊かな自然環境や歴史、文化等に恵まれた地域で生活することについて、若年層を含め、住民のニーズが高まっています。
そこで、都市部の住民を1〜2年間程度、山梨県の農村に居住させ、農業技術の習得と地域活動などに参加して、新たな農業の担い手として育成し地域に定着させることを目的とした事業です。(農業協力隊推進事業 抜粋)

耕作放棄地の再生作業

耕作放棄農地を覆っている背丈ほどのススキや潅木を刈り払い機で刈り取り集積し、地下茎や根、岩を重機で掘り起こし石を拾います。数回にわたりトラクターで耕し平らに整地し有機肥料や土壌改良材を散布して、更に耕うんし整地して完成です。初冬にスタートした再生作業ですが降雪などにもあり中断し完成したのは初春の3月末になってしまいました。寒さも厳しく困難な作業でしたが、達成の喜びをスタッフみんなで味あうことが出来ました。一度耕作を止めた農地を元に戻すことがいかに大変かを痛感しました4ヶ月となりました。

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